Sombre ?

NOVEL : The Beginning After The End 98

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The Beginning After The End

[Auteur : TurtleMe]

[Traducteur : Célian]

[Checker : Sevan]


The Beginning After The End Chapitre 98 : Conséquences

 

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

 

L’impact ferme de mon pied contre la région pelvienne de Lucas a créé une cacophonie d’os qui craquaient, de chair qui s’écrasait et de gravier qui s’éclatait, accompagnés d’un cri strident abrutissant.

 

À ce stade, Lucas, un complice responsable de tant de ravages et de morts – celui qui m’a poussé à en arriver là – n’était plus qu’un corps mourant. Sa bouche était baveuse, et seul le blanc de ses yeux était visible, tandis qu’il marmonnait sans cesse des propos incohérents. J’ai soulevé ma jambe du sol trempé de sang de celui qui avait osé faire du mal à ceux qui m’étaient chers, et une fois de plus, j’étais heureux que Tess soit endormie pour tout cela.

 

Le désastre qui nous avait frappés était terminé. L’auteur qui avait tué trois professeurs et était responsable de la mort de beaucoup d’autres était maintenant mortellement blessé et mourait lentement.

 

Pourtant, personne ne s’est réjoui. Il y avait toujours de la peur dans les yeux de chacun, mais, alors qu’elle était auparavant dirigée vers Lucas, elle était maintenant dirigée vers moi. Au milieu de ce silence, une tension palpable se dégageait de toutes les personnes présentes, élèves et personnel.

 

Cela faisait longtemps que je n’avais pas reçu de tels regards. Je m’en réjouissais alors, fière de ma force dominatrice, mais maintenant, seul un soupir d’impuissance s’échappa de mes lèvres.

 

Une douleur fulgurante s’est répandue dans tout mon corps alors que je sortais de force de la seconde phase. Mes cheveux se sont raccourcis et mes longs cheveux blancs argentés sont redevenus courts et auburn. Les runes qui couraient le long de mes bras et de mon dos s’estompèrent tandis que ma vision redevenait normale, bien que tendue.

 

Le recul m’a beaucoup moins frappé cette fois que lorsque j’avais affronté le Gardien des Bois Anciens. Bien que je ne me sois pas évanoui, je n’avais pas utilisé mon mana de manière très efficace. En essayant de faire une déclaration, j’ai utilisé la magie de gravité qui m’a mis à rude épreuve puisque, sans l’aide de ma volonté bestiale, je n’aurais normalement pas été capable de l’utiliser.

 

Pourtant, j’étais à peine capable d’empêcher mon corps de basculer alors que je levais la main pour porter le coup final quand une sonnerie soudaine et perçante m’a interrompu, attirant mon attention et celle de tout le monde.

 

La barrière teintée de rouge qui entourait l’école s’est brisée d’en haut. Les fragments brisés de la barrière ont volé vers le bas, reflétant l’éclat de l’Aurore Constellée qui était presque en pleine floraison, dans le ciel nocturne. L’académie tachée de sang s’est instantanément transformée en une scène de conte de fées.

 

Trois silhouettes descendaient parmi la pluie scintillante des éclats de barrière brisée. Avant même que je puisse déterminer leur identité, la pression terrifiante qu’ils dégageaient me disait exactement qui ils étaient.

 

Les Lances.

 

« …ère » un souffle tendu et gargouillé s’échappa de Lucas.

 

Avec mon attention concentrée sur les Lances, je n’avais pas réalisé qu’il avait gagné assez de conscience pour parler.

 

En baissant les yeux, j’ai remarqué que Lucas avait les yeux fixés sur les Lances, il a repris la parole, cette fois plus distinctement.

 

« F-frère… »

 

Avant même que j’aie pu réagir à ce qu’il avait dit, une soudaine poussée de lumière m’a frappé à la poitrine, me projetant directement dans le clocher avec une telle force que j’ai traversé le mur renforcé par du mana, enterré sous les décombres.

 

Vomissant du sang et ce qui semblait être mes intestins, j’ai essayé de me dégager, mais j’avais l’impression que mon corps entier était collé au mur. Confus et désorienté, j’ai essayé de distinguer, avec ma vision floue, celui qui avait lancé le sort.

 

C’était l’une des Lances. Je n’ai pas pu distinguer grand-chose d’autre que sa silhouette indistincte à travers mes yeux non focalisés, mais avant qu’il ne puisse tirer un autre coup, j’ai aperçu Sylvie, qui a déclenché une explosion de feu sur lui.

 

Sylvie, non. Tu ne peux pas les combattre, je l’ai appelée, ma voix était faible même dans ma tête, mais c’était trop tard. Il a bloqué l’explosion comme s’il s’agissait d’une balle de jouet avant qu’une des autres Lances n’emprisonne Sylvie dans un dôme de glace.

 

Même si j’avais l’impression que tous les os de mon corps étaient sciés en deux et que ma tête avait l’air d’avoir été perforée à plusieurs reprises, j’ai pu comprendre un peu mieux ce qui se passait.

 

D’après sa silhouette aux courbes modestes et ses longs cheveux blancs, la Lance qui avait piégé Sylvie dans la cage de glace était une femme, et à première vue, Sylvie n’était pas capable de la briser ou de la faire fondre. Malgré la position dans laquelle je me trouvais, je ne pouvais m’empêcher d’être soulagé qu’elle ait seulement été mise en cage. C’est sûr que c’était mieux que les autres options que la Lance aurait pu choisir.

 

Pendant ce temps, la Lance qui m’avait attaqué s’était agenouillée à côté de Lucas. Il semblait assez jeune – peut-être la fin de la vingtaine – et en regardant attentivement son visage, de son nez droit et haut, jusqu’à ses yeux étroits, il y avait une très nette ressemblance avec Lucas.

 

La dernière Lance, beaucoup plus âgé, n’a pas perdu de temps pour rassembler et organiser les étudiants et les professeurs restants. Il était déjà en train d’interroger certains des étudiants, hochant la tête en réponse à leurs récits et tournant la tête pour me regarder.

 

Que ce soit parce que j’étais désorienté, ou parce que j’étais inquiet pour Sylvie, il m’a fallu jusqu’à maintenant pour tout reconstituer : Lucas avait appelé « frère » la Lance qui m’avait attaqué…

 

Avant même que je puisse maudire ma propre malchance, le Lance que je ne pouvais que supposer être le frère de Lucas s’est précipité vers moi tandis que son corps libérait un torrent d’éclairs jaunes.

 

« La mort n’est pas suffisante pour toi. Faire quelque chose d’aussi atroce à un Wykes, à mon frère… » Il n’a pas parlé fort. En fait, il semblait presque calme, mais sa voix était d’une clarté alarmante, comme s’il avait parlé directement dans mon oreille. Une tempête d’électricité l’entourait, dansant comme des cobras agités qui ne demandaient qu’à être libérés alors qu’il se dirigeait vers moi.

 

J’ai essayé de bouger mon corps, mais après quelques luttes désespérées, j’ai réalisé que j’avais été essentiellement crucifié au mur par ce qui semblait être de l’électromagnétisme.

 

Malgré la situation, je n’ai pu m’empêcher de louer la quantité de contrôle qu’il avait sur la foudre. Pour lui, il n’était pas nécessaire de se concentrer sur la manipulation du mana dans la foudre comme je devais le faire. La foudre se pliait simplement et dansait selon sa volonté comme s’il s’agissait d’un autre membre de son corps. En tournant mon regard vers Sylvie, qui essayait toujours désespérément de s’échapper de la cage de glace, et en revenant vers la Lance, vêtu de foudre, j’ai finalement réalisé ce dont les mages du noyau blanc étaient capables.

 

« Bairon, tu ne dois pas lever la main sur lui. » ordonna l’aîné des Lances en finissant de parler avec l’un des professeurs.

 

« Hah ? » Bairon a tourné la tête par-dessus son épaule pour regarder en arrière. « Ce garçon a tourmenté et humilié mon frère avant de le tuer, Olfred, et tu dis que je ne dois pas lui faire de mal ? Veux-tu t’en prendre à moi aussi ? » Les spirales d’éclairs entourant Bairon s’épaissirent, anéantissant tout ce qu’elles touchaient.

 

« Le garçon est celui qui a sauvé tout le monde ici de ton frère. Et depuis quand as-tu assez de poils sur les couilles pour penser que tu peux me défier ? » répondit l’homme nommé Olfred.

 

J’en ai profité pour essayer de repasser en seconde phase, en espérant rassembler assez de force pour au moins m’échapper, mais c’était inutile. Mon corps n’était même pas capable de rassembler du mana à ce stade.

 

En reportant mon attention sur les deux Lances, j’ai pu constater que Bairon était visiblement confus. Pourtant, que ce soit à cause de sa fierté ou de ses doutes, il a choisi de persister. « Ne me teste pas, Olfred. Je ne suis pas d’humeur à participer à tes folies. Mon frère est mort dans mes bras, il est juste que je fasse ce que son assassin lui a fait. » Il a tourné la tête, me fixant avec un venin pur dans les yeux.

 

Bairon commençait à se diriger vers moi quand soudain, deux chevaliers noirs ont surgi du sol à côté de lui, le plaquant au sol.

 

« Olfred ! » Bairon rugit en se débattant dans les poignées des deux chevaliers qui ne semblaient pas affectés par la foudre qui l’entourait.

 

Bairon déclencha soudainement une onde de choc, renversant les deux chevaliers de pierre avant de charger vers Olfred, des éclairs se manifestant autour de sa main aplatie, la transformant en une lance crépitante. Olfred avait déjà transformé tout son bras droit en un gantelet de lave durcie, mais au moment où ils allaient échanger des coups, la femme Lance apparut entre eux.

 

« Assez. » Instantanément, Bairon et Olfred ont été piégés jusqu’au cou dans un cercueil de glace. Il n’y a pas eu de diminution progressive de la température de l’air ou de l’eau dans l’atmosphère pour déclencher le processus de congélation. L’espace autour des deux Lances a simplement gelé, et malgré le gantelet de lave entourant le bras droit d’Olfred, la glace n’a même pas sifflé ou produit de vapeur.

 

« Bairon, ce n’est pas à toi de prendre cette décision. C’est au Conseil de déterminer ce qu’il faut faire du garçon… et du dragon. » dit-elle, sans une once d’émotion dans la voix, à un point tel que Kathyln semblait soudain être le protagoniste d’un feuilleton en comparaison. Même lorsqu’elle fixait mon dragon géant d’obsidienne, il n’y avait aucune émotion. Elle le considérait comme quelque chose de semblable à un lampadaire.

 

Supposant que les deux s’étaient refroidis, la femme Lance dissipa le cercueil de glace, quand Bairon se retourna soudainement et lança une balle de foudre directement sur moi, mais elle fut immédiatement bloquée par un mur de glace invoqué d’un mouvement rapide de sa main. Avec fluidité, la femme lance a balancé son bras vers le cou de Bairon alors qu’une fine épée de glace se manifestait dans sa main, dessinant un arc net alors qu’elle tranchait, juste assez profond pour faire couler le sang. Elle a gardé sa lame pressée contre la gorge de Bairon.

 

« L’insubordination ne sera pas tolérée. » dit-elle laconiquement alors que la glace se répandait lentement de la pointe de sa lame sur son cou.

 

À ce moment-là, j’avais déjà renoncé à m’échapper. Si j’avais pensé que le fait de passer en seconde phase me donnait une chance de m’enfuir, je me suis rétracté en regardant la femme Lance malmener les deux autres à une vitesse effrayante.

 

Bairon a fini par céder, ne manquant pas l’occasion de me lancer un nouveau regard noir.

 

Je ne vais pas mentir, j’aurais pu lui faire un clin d’œil.

 

Après moins d’une heure, les Lances avaient recueilli suffisamment d’informations auprès des témoins pour reconstituer ce qui s’était exactement passé. J’ai ainsi eu le privilège d’être gracieusement démagnétisé par Bairon et, à la place, d’avoir mes jambes et mes bras enchaînés dans des menottes de glace. J’ai trouvé l’occasion, pendant ce temps, de lui dire que le dragon était mon lien, et, pour la première fois depuis que je l’avais vue, elle a eu un changement d’expression : un léger haussement de son sourcil gauche. Elle a libéré Sylvie de la cage dès qu’elle a repris sa forme de renard miniature, l’enchaînant à mes menottes également.

 

Après m’avoir laissé, gardé par l’un des chevaliers invoqués d’Olfred, Bairon et la femme Lance ont travaillé à la destruction complète de la barrière pendant que la plus vieille Lance rassemblait tous les étudiants et professeurs avec l’aide de ses dix autres chevaliers invoqués.

 

Je n’ai pu m’empêcher d’admirer la barrière qui recouvrait l’école. Elle était très bien conçue, puisqu’elle permettait l’accès, mais empêchait tout le monde de ressortir. De plus, les Lances devaient d’abord briser la barrière, ce qui signifiait qu’elle limitait probablement les personnes autorisées à entrer.

 

Tess, ainsi que tous les autres captifs, étaient restés inconscients pendant toute cette épreuve. Finalement, après que tous deux aient complètement détruit la barrière, une équipe de mages envoyée par la Guilde des Aventuriers et la Guilde des Mages s’est précipitée sur les lieux, soignant rapidement tous ceux qui avaient besoin de soins immédiats et emmenant tous ceux qui avaient été blessés dans un centre médical.

 

C’était le chaos : les familles des élèves concernés qui sanglotent, des personnes qui ressemblent à des reporters griffonnant furieusement dans leurs carnets et des passants bruyants se rassemblent tous autour de la porte d’entrée de l’académie, dans l’espoir d’avoir un meilleur aperçu de ce qui s’est passé.

 

Heureusement, les deux guildes avaient pris des mesures de précaution pour s’assurer que personne ne s’approcherait trop près de l’académie à un moment donné. Des portes ont été érigées tout autour du campus pour empêcher toute intrusion, avec des gardes en uniforme postés tous les quelques mètres environ.

 

Forcé de rester derrière jusqu’à ce que d’autres instructions soient données, je me suis assuré de rester près de la femme Lance afin que Bairon n’ait aucun moyen de lancer une autre attaque rapide sur moi.

 

« ARTHUR ! »

 

J’ai tourné la tête pour trouver la source de cette voix familière. Après quelques instants de recherche, j’ai trouvé ma famille qui me faisait signe de derrière les grilles. Même à cette distance, le regard inquiet était visiblement gravé sur le visage de mes parents. Mon père a même essayé de sauter par-dessus la barrière, mais il a été retenu par l’un des gardes.

 

Je pouvais voir que ma sœur avait pleuré car elle s’accrochait à la manche de ma mère. A côté d’elle, il y avait Vincent et Tabitha qui, je suppose, cherchaient leur fille.

 

« Ai-je le droit de parler à ma famille ? » J’ai demandé à la femme Lance, ma voix étant beaucoup plus faible que je ne le pensais.

 

Bairon a immédiatement répondu : « Après ce que tu as fait à mon frère, tu penses avoir le droit de faire des demandes comme… »

 

« Mon garçon, je vais t’emmener vers ta famille. » a interrompu Olfred. Je n’avais pas la force ou la liberté dans mes membres pour marcher correctement, donc l’invocation d’Olfred a dû me porter jusque-là. Être tenu en bandoulière comme un sac de riz n’était pas exactement la façon dont je voulais apparaître devant la foule présente, mais je n’étais pas en mesure de faire autre chose.

 

Le chevalier invoqué m’a fait descendre étonnamment doucement devant ma famille. Olfred se tenait derrière moi, me tournant le dos, qu’il l’ait fait par courtoisie ou par crainte que Bairon ne nous tire dessus par derrière, je n’avais franchement pas besoin de le savoir.

 

Il y eut un moment de silence tendu tandis qu’ils me fixaient, incapables de trouver les bons mots. En jetant un coup d’œil à mon corps, j’ai maudit dans mon souffle. J’avais des croûtes de sang séché autour de ma bouche et de mes vêtements après avoir vomi du sang, et mes deux pieds étaient teintés d’un rouge cramoisi. Mes vêtements étaient en lambeaux et j’étais aussi pâle que je me sentais mal. Dans l’ensemble, je ressemblais à un vampire sans abri qui venait de festoyer sur quelqu’un et qui avait ensuite dansé dans sa mare de sang.

 

« Salut, maman. Salut, papa. Salut, Ellie. » J’ai essayé de sourire, mais ça semblait les rendre encore plus inquiets.

 

« Arthur, mon bébé, tu vas bien ? » Ma mère a tendu son bras à travers la clôture et j’ai saisi sa main.

 

« Fils, qu’est-ce qui s’est passé là-dedans ? » a demandé mon père, l’inquiétude se dessinant sur ses sourcils froncés.

 

« Je vais bien, maman. J’ai connu des jours meilleurs, mais ça ira mieux avec un peu de repos. Et même moi, je ne sais pas tout, papa. » J’ai secoué la tête, resserrant ma prise sur la main de ma mère pour la rassurer.

 

J’ai tourné mon regard vers Ellie, qui me regardait toujours avec une expression qui semblait encore décider si elle devait être en colère, triste ou soulagée.

 

« Pourquoi es-tu menotté ? » a encore parlé mon père, les yeux sur les entraves transparentes qui liaient mes pieds et mes mains les uns aux autres.

 

Je ne savais pas comment répondre. Je ne voulais pas simplement leur dire que j’avais tué quelqu’un et que j’allais probablement faire l’objet d’une enquête. Mon père comprendrait peut-être, mais je ne voulais pas avoir à le dire devant maman et Ellie.

 

Alors que je cherchais les mots pour expliquer correctement, j’ai remarqué que la femme Lance s’approchait avec un parchemin ouvert dans les mains.

 

Je me suis redressé maladroitement à cause des entraves qui liaient mes pieds pour faire face à la femme Lance.

 

Sans établir de contact visuel, elle a commencé à lire à haute voix le parchemin. « Arthur Leywin, fils de Reynolds et Alice Leywin. Le Conseil a décrété que, en raison de vos récentes actions de violence excessive et des circonstances peu concluantes impliquées, votre noyau de mana sera restreint, votre titre de mage sera retiré, et vous serez incarcéré jusqu’à un jugement ultérieur… »

 

Le bruit de froissement qu’elle a fait en enroulant le parchemin de communication a résonné dans mon esprit, clairement audible malgré la foule massive rassemblée autour de moi. Elle a finalement levé les yeux pour rencontrer mon regard. « … avec effet immédiat. »

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